Bruxismo: Causas, Sintomas e Tratamentos

Bruxismo é uma desordem funcional que se caracteriza pelo ranger ou apertar dos dentes durante o dia ou, mais comumente, durante o sono. Esta pressão pode provocar desgastes e amolecimento dos dentes, e nos casos mais graves pode causar também problemas nas articulações da mandíbula (ATM).

Causas

  • Estresse: É o principal responsável pelo ato inconsciente de ranger e apertar os dentes. A ansiedade, o medo, a raiva e a tensão também podem se tornar responsáveis pelo bruxismo.

  • Alinhamento anormal dos dentes superiores e/ou inferiores (má oclusão).

  • Efeito colateral incomum de alguns medicamentos psiquiátricos, tais como certos antidepressivos.

Sintomas 

Os sinais e sintomas do bruxismo costumam incluir:

  • Ranger ou apertar dos dentes: às vezes tão alto que pode despertar a pessoa que estiver ao lado
  • Dentes desgastados, fraturados, lascados ou com mobilidade
  • Aumento da sensibilidade dentária
  • Dores na face e na mandíbula, causadas pelo esforço realizado pelos músculos da mastigação
  • Estalidos ao abrir e fechar a boca
  • Dificuldade de abrir totalmente a boca
  • Dor que parece uma dor de ouvido, mas que na verdade é resultado do bruxismo
  • Zumbido no ouvido
  • Dor de cabeça
  • Necrose pulpar, pois a compressão exagerada dos dentes pode levar à isquemia dos vasos.

Tratamento

O recurso mais indicado para o tratamento do bruxismo é a placa inter oclusal, que evita não só uma sobrecarga nos músculos mastigatórios, mas também o atrito dos dentes. A aplicação de laser na região das dores faciais tem uma ação analgésica e anti-inflamatória, o que contribui para uma significativa melhora momentânea da dor.

Além disso, o dentista pode sugerir formas de diminuir o estresse, como, por exemplo, prática frequente de exercícios físicos, meditação, ioga, acupuntura e massagens, entre outras atividades, que podem variar de acordo com o perfil do paciente. Como o bruxismo geralmente vem acompanhado de depressão e ansiedade, pode existir a necessidade de um tratamento psiquiátrico.

Se o caso for mais severo, o especialista pode prescrever medicamentos para ajudar o paciente a relaxar e dormir melhor, além de exercícios para soltar os músculos maxilares.

Recomendações

  • Procure um dentista especialista em DTM (Disfunção Temporomandibular) para buscar uma melhor forma de tratamento
  • Fique alerta para não apertar os dentes quando estiver empenhado em uma tarefa
  • Relaxe o seu rosto e os músculos faciais através de técnicas de relaxamento
  • Aplique gelo ou calor úmido nos músculos faciais para aliviar a dor
  • Não masque chicletes ou coma alimentos duros, como carne e balas
  • Utilize a placa inter oclusal antes de dormir. Se o problema se manifestar também durante o dia, use-a sempre que possível
  • Evite chocolate e bebidas com cafeína e álcool

Curiosidades

  • Ter um tipo de personalidade agressiva, competitiva ou hiperativa pode aumentar o risco de sofrer com o bruxismo.
  • A nicotina do cigarro, álcool, cafeína e drogas também podem aumentar esse risco.
  • Alguns fatores externos podem agravar o problema, como dormir de luz acesa ou com a TV ligada e ficar muitas horas no computador antes de deitar. Como esses estímulos interferem no ciclo do sono, eles podem ser um gatilho para o bruxismo, mesmo que o indivíduo não acorde. 
  • A incidência de bruxismo em crianças que tem responsabilidades desproporcionais à idade, como tomar conta de casa ou do irmão mais novo, por exemplo, é grande, segundo uma pesquisa da Universidade Federal de Minas Gerais.

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